Er is een grote verscheidenheid aan spenen op de markt: latex, siliconen, speciale nachtspenen, met of zonder ring, voor premature baby's of oudere kinderen, enz.

Hier zijn de essentiële kenmerken die moeten worden gerespecteerd:

- De speen moet gemaakt zijn van resistente, niet-giftige en hypoallergene materialen. Bij de meeste modellen zijn de kraag en de ring gemaakt van plastic (zonder bisfenol A), latex of siliconen.

- De grootte van de speen moet worden aangepast: de lengte van de speen mag niet meer dan 30 mm bedragen.

- De speen moet flexibel en ergonomisch zijn om zich aan te passen aan de vorm van het gehemelte van de baby.

- De kraag mag niet loskomen van de tepel, zelfs niet bij sterke tractie. Het moet ook groter zijn dan de mond van het kind en minstens twee ventilatiegaten hebben, zodat de baby kan ademen en het speeksel niet wordt geblokkeerd.

- De ring moet goed worden vastgezet en mag niet van de flens kunnen loskomen. Sommige fopspenen, vooral 's nachts fopspenen, hebben geen ring, om het gezicht van de baby beter te beschermen.