De klinische belangstelling voor het opsporen van de etiologie en de vroegtijdige diagnose van de anterior gap rechtvaardigt ten volle de uitvoering van epidemiologische studies. Orthodontische interceptie is vaak noodzakelijk, niet alleen om dento-skeletale veranderingen te vermijden, maar ook om de parafuncties te stoppen die linguale interpositie kunnen veroorzaken die leidt tot abnormale slik- of spraakmoeilijkheden, dus invaliderend op de leeftijd waarop sociale relaties worden opgebouwd. De kwestie van de keuze tussen duim of tepel is nog steeds niet opgelost.


Het is echter mogelijk dat orthodontisten de keuze van de ouders die vaak met dit probleem worden geconfronteerd, moeten begeleiden. Om te proberen deze vraag te beantwoorden, hebben we een uitgebreid transversaal beschrijvend epidemiologisch onderzoek uitgevoerd onder de 468 kinderen die naar kleuterscholen in de stad Cagnes-sur-mer gaan.
We kregen een respons van meer dan 58%. Uit ons onderzoek is gebleken dat het moeilijker is om van de duim af te komen dan de speen, maar bijna één kind op twee, op 4-jarige leeftijd, zuigt nog steeds aan de speen. Wat het ook is, de gewoonte van het niet-voedzaam zuigen, wanneer het lang duurt, veroorzaakt een onbalans in de bogen. Het is daarom onredelijk om te spreken over "anatomische", "fysiologische", laat staan "orthodontische" fopspenen! Erger nog, misvormingen als gevolg van de fopspeen zouden complexer en moeilijker te beheren zijn dan die welke door de vinger worden geproduceerd.